Dépression masquée

Quand la dépression avance masquée

La dépression masquée semble avoir peu d’une dépression. Alors qu’une dépression se manifeste surtout par l’humeur dépressive douloureuse, par les sentiments de tristesse et de désespoir, par le manque d’intérêt pour le monde extérieur, ces signes majeurs sont absents dans le cas d’une dépression masquée. La personne continue à investir ces activités, continue à se battre, résiste… Elle souffre des symptômes d’aspect essentiellement physique.

Dépression masquée

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Dans la dépression masquée, les symptômes de la dépression sont cachés par des manifestations psychosomatiques.

Voici les symptômes physiques (somatiques) par lesquels la dépression se manifeste fréquemment :

  • Le sentiment de fatigue, et notamment la fatigue matinale, provoquée par les insomnies, les difficultés d’endormissement et les réveils précoces. La fatigue peut être permanente ou se manifester par les accès d’épuisement soudains.
  • Douleurs musculaires sans cause organique: lombaires, rhumatologiques, faciales, crampes musculaires, douleurs thoraciques, paresthésies des mains et des pieds.
  • Céphalées chroniques ou migraines.
  • Troubles digestifs  et douleurs gastritiques: colites, constipations, diarrhées, syndrome du colon irritable.
  • Bouffées de chaleur.
  • Vertiges.
  • Malaises physiques intenses.
  • Difficultés respiratoires sans substrat organique.
  • Dysfonctionnement de l’appareil cardio-vasculaire sans substrat organique.
  • Troubles des conduites alimentaires : manque d’appétit, anorexie, crises de boulimie ou d’hyperphagie.
  • Perturbation du sommeil : hypersomnie ou insomnie, avec le réveil précoce – vers deux ou trois heures du matin avec des difficultés à se rendormir. Nuits agitées, parsemées de cauchemars et marquées par la perturbation du rythme du sommeil.
  • La dépression masquée peut se manifester également au niveau dermatologique : manifestations cutanées telles que prurit, poussées d’herpès, eczéma, urticaire, psoriasis, irritations du cuir chevelu…

Parfois la personne dépressive manifeste une certaine irritabilité ou impatience. Une personne déprimée peut se montrer sensible ou agressive. Ses relations avec l’entourage deviennent tendues et compliquées. Les proches n’y voient pas le signe de souffrance mais plutôt d’un “mauvais” caractère.  C’est parce que la personne n’exprime pas de  tristesse. En quelque sorte, elle ignore sa dépression. En effet, accepter l’idée que l’on traverse un épisode dépressif n’est pas facile. Plus ou moins inconsciemment on se défend contre cette réalité. La souffrance interne prendra alors la forme de fatigue, d’insomnie, de douleurs ou s’exprimera par des décharges au niveau de l’appareil digestif ou cardio-vasculaire.

Tous ces symptômes somatiques ne cachent pas nécessairement une dépression. Le corps peut aussi exprimer d’autres émotions et notamment la colère ou l’anxiété. La réaction au stress chronique peut prendre les mêmes voies d’expression somatique. Aussi, il est important de vérifier auprès d’un professionnel s’il s’agit d’une dépression masquée chronique, d’un épisode dépressif atypique, de manifestations d’anxiété généralisée et d’appliquer le traitement adapté à la situation.

Afin de ne pas passer à côté d’une maladie, il est nécessaire d’effectuer tout d’abord un bilan somatique adapté (prise de sang, imagerie cérébrale…). Avant de déclarer que les symptômes proviennent uniquement de l’état psychique, il s’agit d’exclure toute affection organique.