Burn out ou syndrome d’épuisement professionnel: quelles sont les personnes les plus à risque?

Burn out est un état d’épuisement mental et physique causé par une lutte à long terme contre les tensions.  Auparavant, on croyait que l’épuisement professionnel menaçait principalement les représentants des professions liées au contact avec les gens, aux professions de soin : médecins, infirmières, enseignants, travailleurs sociaux, psychologues. L’épuisement professionnel a ensuite été défini comme étant une douloureuse prise de conscience par les personnes qui aident de leur incapacité à pouvoir continuer à aider, la prise de conscience d’être à bout de forces.  La recherche moderne a montré que les représentants de toutes les professions sont exposés à l’épuisement professionnel, lequel est influencé par des facteurs liés aux conditions de travail: facteurs organisationnels, interpersonnels et individuels. Ces facteurs conduisent à une expérience généralisée d’incompétence, d’inefficacité face au stress et à l’inconfort émotionnel au travail. L’épuisement professionnel devrait donc être traité en tant que problème lié à l’inefficacité au travail et à l’incapacité de mettre en place une stratégie efficace pour faire face au stress professionnel.

Le burn out touche des personnes sans distinction d’âge et concerne de plus en plus des personnes jeunes. Autrefois il touchait surtout les quarantenaires. Puis les trente ans et plus. Désormais nous rencontrons des jeunes de vingt ans souffrant d’épuisement professionnel. Les personnes névrosées et hypersensibles ayant une faible estime de soi sont plus sujettes à l’épuisement professionnel. De même les personnes ayant des attentes très élevées et perfectionnistes et celles qui sont très motivées et se consacrent pleinement au travail, traitant leur profession comme une mission à accomplir souvent au prix de sacrifices. La passivité, un niveau élevé d’anxiété qui provoque la perception de différentes situations en termes de menace plutôt qu’en termes de défis favorisent aussi l’apparition de l’épuisement professionnel.

 

Quelles sont les caractéristiques du Burn out et comment s’en prémunir?

L’épuisement professionnel rend le travail de plus en plus fatigant, vous vous sentez épuisé et découragé. Mais vous ne pouvez pas ralentir, vous détendre. Est-il possible de se sortir d’une telle situation? Comment faire face à l’épuisement professionnel?

Il est difficile de déterminer le début exact de ce processus. Le plus souvent il commence très lentement et de manière imperceptible, insidieuse. Le BurnOut se révèle soudainement et avec une grande force. Les symptômes ont un énorme impact sur la vie professionnelle, sur le temps libre, sur les relations avec les amis, le partenaire et sur le fonctionnement de l’individu au sein de la famille. Ils sont souvent accompagnés d’aversion, ainsi que de pensées et de comportements d’évasion. “L’épuisement professionnel est le résultat d’une surcharge de l’organisme, prolongée ou répétée, résultant de nombreuses années de travail intense.

L’épuisement professionnel, causes et symptômes

Le stress est dû à une mauvaise adaptation à la situation en cours, ce qui n’est pas nécessairement évident au premier abord. Ainsi, le déséquilibre résultant d’un conflit de valeurs, de l’excès de tâches, de mauvaises relations interpersonnelles, du sentiment d’injustice ou d’une rémunération perçue comme inadéquate, du manque de  reconnaissance provoque un stress auquel nous sommes confrontés. A cause de ce stress, nous oublions de prendre soin de nous et de nos ressources.

Le travail engloutit  trop de temps et d’énergie, en conséquence nous dormons trop peu, mangeons à la hâte et de façon malsaine. Nous manquons de temps pour entretenir des relations avec nos proches et pour nous détendre.

Les symptômes de l’épuisement professionnel

Ne pas régénérer nos ressources intellectuelles, émotionnelles et physiques conduit à l’épuisement professionnel. Par conséquent, nous devrions être capables de reconnaître les signaux que notre corps envoie pour reconnaître la possibilité de l’apparition du burn out. Les symptômes de l’épuisement professionnel sont nombreux et et sont expérimentés différemment selon la personnalité du sujet.

Problèmes avec le sommeil, pression artérielle élevée, problèmes gastriques, maux de tête, nous souffrons d’une diminution de l’immunité et d’une fatigue chronique qui ne disparaît pas après une bonne nuit de sommeil ou une semaine de vacances.

Nous ressentons de l’irritation, de l’impuissance, de la solitude, nous sommes déprimés, il nous est difficile de nous concentrer, nous ressentons de l’aversion pour le travail.

Dans ces conditions, il devient difficile d’effectuer des tâches qui jusque-là ne nous causaient pas de problèmes. Les relations avec nos collègues s’en trouvent  perturbées, nous adoptons une attitude défensive, cynique, méprisante ou indifférente.

Ces symptômes n’apparaissent pas simultanément. Il existe trois phases de l’épuisement professionnel :

  1. Épuisement émotionnel. Ressenti subjectif de fatigue excessive et d’épuisement des ressources, sentiment d’épuisement professionnel et incapacité à se régénérer.
  2. Dépersonnalisation et cynisme. Prise de distance par rapport à vos collègues, patients, clients. Affaiblissement des liens affectifs avec vos collègues.
  3. Absence du sentiment d’accomplissement personnel et impression de manquer de compétence dans le cadre de l’exécution de son travail. Évaluation négative des compétences professionnelles, sentiment d’un manque d’accomplissement personnel, évaluation négative de son propre travail, manque de contrôle sur les questions professionnelles.