Angoisse

Comprendre le sentiment d’angoisse

L’angoisse, qu’est-ce que c’est ?  Y a-t-il une différence entre l’angoisse et l’anxiété ? Ces deux termes, souvent confondus, désignent des états émotionnels très proches.

Le terme « angoisse » vient du latin angustia qui signifie un passage étroit, un resserrement. Au sens figuré, angustia signifie une difficulté ou une situation critique. Dès le moyen-âge « anguisse » désigne l’oppression aussi bien physique que morale.

L’angoisse n’est pas la peur

La peur est une émotion qui a un objet précis. Nous ressentons la peur lorsque nous sommes en face d’un danger réel. L’angoisse est une émotion proche de la peur mais qui apparaît en absence de danger. La personne se sent angoissée mais ne sait pas pourquoi. Ou, comme dans le cas de la phobie ressent de l’angoisse devant un objet ou une situation objectivement dépourvue de toute dangerosité.

Nous pouvons dire que l’angoisse est une peur sans objet manifeste.

Qu’elle en est la cause ? Quelle est la vraie source de l’angoisse ?

Le danger perçu provient d’une source interne qui peut demeurer inconsciente.

La cause d’une angoisse est profonde et complexe. L’angoisse se construit de manière inconsciente. Elle est provoquée par un manque de sécurité intérieure ou par un conflit intérieur qui s’enracine dans notre passé infantile. Ce sentiment d’insécurité grandit avec l’enfant lorsque celui-ci n’a pas suffisamment de repères ou pas assez d’affection.

L’angoisse est une réactivation d’une situation de détresse vécue par l’enfant. Il peut s’agir par exemple de la crainte de l’abandon et de la mort qui a accompagné une séparation précoce.

Gustave Courbet - Le Désespéré - angoisse

Ce n’était plus l’apaisement du baiser de ma mère à Combray que j’éprouvais auprès d’Albertine, ces soirs-là, mais, au contraire, l’angoisse de ceux où ma mère me disait à peine bonsoir, ou même ne montait pas dans ma chambre, soit qu’elle fût fâchée contre moi ou retenue par des invités.

Marcel Proust, La Prisonnière

Angoisse selon Larousse c’est :
Grande inquiétude, anxiété profonde née du sentiment d’une menace imminente mais vague.
Sentiment pénible d’alerte psychique devant une menace indéterminée. Elle se manifeste par des symptômes neurovégétatifs caractéristiques (sudation, dyspnée, accélération du rythme cardiaque, spasmes, vertiges, etc.).

L’angoisse peut prendre des formes très variées. Différents registres de l’angoisse,  ses différents niveaux et différents aménagements font l’objet d’un diagnostic et du traitement par le psychologue spécialisé dans le traitement de l’anxiété.